П.А. Федотов. Зимний день. 20-я линия Васильевского острова. 1850–1851

Федотов известен зрителю, прежде всего, как яркий представитель критического реализма в живописи, автор небольших жанровых полотен из жизни «бедных людей»: горожан, мелких чиновников, служащих, военных и мещан. Создавая своеобразную энциклопедию русской городской жизни, он сам был частью этой жизни.

Среди его наследия есть один-единственный пейзаж – «Зимний день». В нем, по свидетельству друга Федотова А. Дружинина, художник изобразил их самих, идущих по 20-й линии Васильевского острова. Такое впечатление, что написан он был между делом прямо из окна комнаты (известно, что Федотов жил на 21-й линии Васильевского острова). В этом реалистическом пейзаже намечен путь к тому образу города, который утвердится в 1860-х годах, когда художники начнут изображать его мрачным, неприютным, отчуждающим человека.