БЕЛУГА - HUSO HUSO

Белуга Huso huso (на фото) относится к лучеперым рыбам (класс Actinopterygii) семейства Осетровые (Acipenseridae) отряда Осетрообразные (Acipenseriformes). От других осетровых рыб белугу легко можно отличить по очень большому рту полулунной формы, занимающему всю нижнюю поверхность рыла, сплющенным с боков усикам, наличию свободной складки под межжаберным промежутком, образованной сросшимися между собой жаберными перепонками и относительным размерам спинных жучек, из которых первая - наименьшая. Между рядами жучек на коже белуги рассеяны многочисленные мелкие пластинки и гранулы, на длинных усиках можно рассмотреть мелкие листовидные придатки. За свое толстое цилиндрическое туловище и короткий нос белуга получила научное название huso, являющееся производным от греческого слова hus, что значит свинья. Общий цвет тела этой рыбы - пепельно-серый, брюхо - серовато-белое, а нос - желтоватый. Белуга - одна из самых крупных рыб России: она достигает длины 6 м и массы более 1 тонны. Недаром в Англии ее называют большим осетром. Белуга относится к так называемым проходным видам рыб. Такие рыбы нагуливаются в морской воде, а для размножения поднимаются в реки, где в пресной воде развивается их потомство. Считается, что ранее белуга была широко распространена в Каспийском, Черном, Азовском и Адриатическом морях, откуда входила во впадающие в них реки. Однако находка чучела белуги и одного экземпляра, похожего на гибрид между белугой и атлантическим осетром, в коллекции музея в Португалии позволяют полагать, что в прежние времена этот вид имел более широкую область распространения. В настоящее время в России эта рыба встречается в Каспийском, Черном и Азовском морях, откуда входит в Дон и Волгу. Только в море огромные белуги могут найти для себя достаточно корма. Держатся эти рыбы в открытой части моря, в толще воды. Их распределение по глубинам зависит от распределения пищевых организмов, поэтому в Черном море они могут погружаться на глубины до 160 или даже 180 м, а в Каспийском море обычно держатся на глубинах в 100-140 м, очевидно, что глубина погружения не зависит от размеров и возраста рыб. На хорошо прогреваемых приустьевых мелководьях мальки белуги держатся только в свой первый год жизни. Здесь они первое время питаются донными беспозвоночными, но уже очень скоро становятся маленькими хищниками, в некоторых случаях начиная охотиться на мелких рыбешек при длине всего 9 см. Чем раньше переходит белуга на питание рыбой, тем быстрее она растет, и, следовательно, тем крупнее становится ее добыча. Взрослые особи в равной степени пожирают и рыб толщи воды, и придонных. Основу питания белуги составляют хамса, сельдь, бычки и карповые рыбы. Живет белуга до 100 лет, как и все крупные долгоживущие животные, созревает поздно: самцы - не ранее 12-14 лет, а самки - к 16-18 годам. Наиболее скороспела азовская белуга. Достигшие половой зрелости рыбы совершают миграцию из моря к местам размножения - в реки. Такие миграции против течения воды принято называть катадромными (в переводе с греческого - "бегущий вверх"), тогда как миграции по течению называют анадромными ("бегущий вниз"). Когда-то путешествия этих рыб были достаточно долгими. В XIX в. белуга из Каспийского моря поднималась высоко по Волге и некоторым ее притокам. Ловили ее у Твери, в Каме, Оке и в Вятке. Ход в реки начинался с конца января и заканчивался в ноябре-декабре. В зависимости от времени захода стад в реку, различают весеннюю и осеннюю расы белуги. Рыбы весеннего хода мечут икру в тот же год, обычно в начале лета, а рыбы осеннего хода зимуют в реках на глубоких ямах и размножаются только весной будущего года. Нерестятся белуги на глубоких местах с быстрым течением, на каменистых грядах и галечных россыпях. Самцы приходят на нерестилища раньше самок. Оплодотворение, как и у большинства лучеперых рыб, наружное. Во время нереста белуги часто выпрыгивают из воды, очевидно, чтобы облегчить выход икринок. Во время выхода икры из тела самки самец трется об нее и выжимает из себя молоки. Самки, в зависимости от размеров, выметывают от 200 тысяч до 8 миллионов овальных темно-серых икринок диаметром от 3.3 до 3.8 мм. Икра белуги донная, липкая, приклеивается к камням. При температуре 12.6-13.8°С инкубационный период длится 8 суток. Выклюнувшиеся из икры личинки быстро переходят на внешнее питание: при температуре 16-17°С личинки начинают самостоятельно питаться через 9 суток. После выхода из икры молодь сразу же скатывается в море. Уходят в море после нереста и взрослые особи. Размножается белуга не ежегодно: интервал между нерестом одной и той же особи составляет несколько лет. Белуга является ценнейшим промысловым видом рыб. В результате зарегулирования стока рек все ее прежние нерестилища оказались отрезанными плотинами ГЭС. В настоящее время запасы этой рыбы поддерживаются почти исключительно за счет искусственного разведения на рыбоводных заводах. Однако, если в предшествующие годы ситуация с каспийскими популяциями складывалась достаточно успешно, то положение с запасами самой быстрорастущей, раносозревающей и наиболее ценной азовской формой было явно неблагополучным. Поэтому азовская белуга включена в список охраняемых в России рыб. В настоящее время несоблюдение правил рыболовства в отношении всех осетров Каспийского моря создает угрозу сохранения всего вида.