Ф.Я. Алексеев. Вид Петропавловской крепости и Дворцовой набережной. 1799

С именем Федора Алексеева в русском искусстве связан образ классического Петербурга.

«Вид Петропавловской крепости и Дворцовой набережной» – повторение-вариант одноименной картины (1793, музей-усадьба «Архангельское») – одного из первых петербургских пейзажей в творчестве художника. Алексеев выступает здесь новатором, представив не документально снятый вид местности, как это было принято до него, а художественно преображенную картину реальности – «архитектуру в пейзаже». Изображена парадная и наиболее красивая часть города. При этом избирается такой «счастливый пункт», как любили выражаться в то время, при котором и на первом плане оказывается значительное сооружение. Справа изображена Петропавловская крепость с Нарышкинским бастионом (с 1725 – Екатерининским), который находится в середине ее стены, заходящей на Неву. С этого бастиона началась в 1779 году отделка камнем Невской стороны крепости, закончившаяся в 1786 году. В те же годы была построена Комендантская пристань, а в 1787 году Н.А. Львов перестроил Невские ворота, снабдив их красивым монументальным портиком в классическом стиле. Наконец, в 1790 году на углах бастионов были сооружены круглые гранитные часовые будки. За тяжелыми стенами бастиона открывается гладь Невы, чуть подернутая рябью, со скользящими по воде разубранными лодками. За рекой ряд красивых зданий (часть старого Адмиралтейства, Зимний дворец, Старый Эрмитаж, Эрмитажный театр), отражающихся в воде и словно любующихся собой. Надо всем этим высокое небо с немногими красивыми облаками. Ясный, чуть холодный свет летнего дня, чистота и прозрачность приморского воздуха превосходно переданы цветовой гаммой картины. Это – передача города в редкую для него погоду, в оптимальном состоянии, когда его вид наиболее торжественен. Образ города реален и вместе с тем идеален в своей ясной и совершенной красоте, прозрачности и какой-то особой тишине. Ее не нарушают фигурки на берегу, в лодках, на плоту и, наконец, чуть видимые, как цветные бисеринки, на том берегу, на набережной. Своим присутствием они оживляют изображение, которое без них казалось бы слишком спокойным и отвлеченным.