В.М. Васнецов. Бой скифов со славянами. 1881

В VIII–IX веках на южные приднепровские степи постоянно совершали набеги степные кочевники. В старинных летописях эти события назвали борьбой Руси «со степью».

В яростной битве схватился русский витязь на черном коне со степным всадником. В динамике сложных разворотов столкнулись боевые кони, хрипящие от напряжения; сей миг будет нанесен решающий удар... Васнецов разворачивает действие картины на бескрайней, уходящей далеко к горизонту степи с высокими травами. Кочевники, по его мысли, находились на более низкой ступени развития, что видно по их одеждам и оружию. Однако художник невольно допускает историческую неточность, так как в конце XIX века еще не было известно, что скифы жили на несколько сот лет ранее и встретиться со славянами не могли.