Н.Н. Сапунов. Портрет художника Н.Д. Милиоти. 1908

Портреты в творческом наследии Сапунова немногочисленны. Однако сохранившиеся произведения художника, исполненные в этом жанре, говорят о его незаурядном даре портретиста.

Портрет Милиоти – художника, творчески близкого Сапунову, также демонстрировавшего свои работы на выставках «Голубой розы» и «Мира искусства», отличает глубина психологической характеристики. Милиоти уподоблен восточному волшебнику. Его застывшее смуглое лицо с магнетическим взглядом темных глаз выделяется на пестром, как бы пульсирующем лилово-фиолетовом фоне. Ощущение беспокойства, напряженности внутренней жизни, читаемое в настороженном взгляде, усиливается вибрирующим хаосом фона, сотканного из множества трепещущих мазков розовых, синих, зеленых оттенков. Этот фон словно воплощает ту бездну человеческого бессознательного, откуда черпали идеи и образы художники-символисты, одним из которых был Милиоти.