Рак

Латинское название: Cancer (Cnc).

Координаты для поиска: α = 9ч, δ = +20°.

Площадь: 506 кв. градусов.

Число звезд ярче 6m: 60.

Рис. 1. Созвездие Рак

 

Ярчайшие звезды

 

Название Координаты Величина Спектральный класс Расстояние, пк Примечания
α δ
m
M
β 8ч 16м +9° 11′ 3,53 –1,26 K4 90,9
Азеллюс Австралис δ 8 45 +18 09 3,94 0,84 K0 41,6
Презепа ι 8 47 +28 46 4,02 G8 8000
Акубенс(Сертан) α 8 59 +11 51 4,25 A3 55,5
Азеллюс Бореалис γ 8 43 +21 28 4,66 A1
Таблица 1
Интересные объекты

В созвездии Рака 2000 лет назад находилась точка летнего солнцестояния . Сейчас вследствие прецессии земной оси эта точка в созвездии Телец.

Около звезды δ Рака можно наблюдать известное с древнейших времен скопление «Ясли» (М44), находящееся на расстоянии 160 пк от Солнца. Это одно из самых ярких рассеянных звездных скоплений, интегральный блеск которого 3,1m. Количество звезд, входящих в состав скопления, – 520. Его можно наблюдать невооруженным глазом. Еще древнеримский писатель Плиний Старший называет Ясли «маленьким облачком». Первым, кто смог разделить скопление на отдельные звезды, был Галилей, который наблюдал скопление Ясли в телескоп.

Рис. 2. Рассеянное скопление М44

В созвездии можно наблюдать много галактик: NGC 2608, NGC 2619, NGC 2679, NGC 2512, NGC 2522, NGC 2535, NGC 2545 и другие.

Рис. 3. Взаимодействующие галактики NGC 2532

 

Рис. 4. Галактика NGC 2775. Галактику можно наблюдать в небольшой телескоп

Около звезды 55 Рака обнаружена внесолнечная планета с массой 0,84M.

Происхождение названия

В античные времена Солнце пересекало это созвездие, достигая своей максимальной высоты, в день летнего солнцестояния. Поэтому для точки летнего солнцестояния, которая сейчас находится в созвездии Близнецов, был принят знак созвездия Рака – . Не удивительно, что созвездие Рака вызывало большой интерес. Так, у римского писателя Макробия в его сочинении «Развалины» мы читаем: «Вот причины, по которым двум знакам, называемыми нами вратами или преградами солнечного пути, даны имена Рака и Дикой Козы (Козерога). Рак ползёт, отступая назад, и не прямо, а вбок: точно также Солнце, придя в этот знак, начинает отступать назад и косвенно спускаться…». То, что Солнце перед летним солнцестоянием в начале поднимается, а после, как рак, пятится назад, опускаясь к экватору, было замечено во многих античных странах. Не удивительно, что у разных народов возникли сходные названия созвездия: Рак, Краб, Водяной Жук, Омар, Креветка, Лангуст. Конечно, были и другие, не связанные с данной ассоциацией, названия. Так, у ассирийцев на месте зодиакального Рака изображался бык, у кельтов – дуб, у японцев – цветок ириса, а у жителей Тибета – обезьяна. Египтяне, наряду со священным жуком-скарабеем, помещали в созвездии Рака львицу. Отличительной особенностью этого созвездия является наличие небольшого туманного пятнышка 3,7m – рассеянного скопления звёзд Ясли (М44). В античные времена астрологи придавали большое значение этому созвездию и этой туманности. Халдейские астрологи, а позднее и греки, уверяли, что именно через эти тёмные ворота сходили души с неба, чтобы воплотиться в новорожденных.

Есть и древнегреческая легенда, по которой могучий герой Геракл, выполняя второй свой подвиг, боролся с Лернейской гидрой. На помощь чудовищной гидре выполз огромный рак. Но Геракл позвал Иолая, который убил рака. Богиня Гера, ненавидевшая Геракла с рождения, поместила в отместку Рака на небо.

Звезды δ и γ созвездия называли ослами, а туманное пятнышко рассеянного скопления Ясли называли Аль-малаф – «вязанкой сена». Название α Рака (Акубенс) в переводе с арабского означает «клешни» рака.

Рис. 5. Созвездие Рак. Атлас Гевелия