Г.И. Угрюмов. Испытание силы Яна Усмаря. 1796 (1797?)

В «Повести временных лет» рассказывается, что в 992 году, во время правления князя Владимира, Киев осадили кочевники-печенеги, и судьбу города должен был решить поединок. Простой кожемяка по имени Ян принял вызов печенежского силача. А перед поединком он с честью выдержал испытание, вырвав кусок шкуры у выпущенного на него разъяренного быка. Затем он одержал победу над печенегом и спас родной город.

Эффектная композиция картины построена на четко выраженных диагоналях: склоненная влево фигура Яна Усмаря пластически уравновешивается массивной тушей быка, рвущегося вправо. Поодаль, на возвышении, – князь Владимир, приветствующий Яна, за ним – дружинники с копьями. Воин, у самого среза картины справа, облачен в римские доспехи и шлем со змеей, что было типичным приемом мастеров Академии художеств, ориентированных на памятники классического прошлого. Такое историческое несоответствие объясняется еще и тем, что в конце XVIII века археология еще не сформировалась как наука, и художник, один из первых выпускников Академии, просто не знал, как выглядели древние русичи.