В.М. Васнецов. Витязь на распутье. 1882

«...И раздумался старый Илья Муромец, Илья Муромец, сын Иванович, да в которую дороженьку будет ехати...». Эти строки из старинной русской былины послужили сюжетом для картины.

Древнерусский витязь в богатых доспехах остановился перед вещим, замшелым от древности камнем. На камне написано: «Как прямо ехати – живу не бывати, нет пути ни проезжему, ни прохожему, ни пролетному». За камнем – болотистое гиблое место, кругом белеют кости, летает черное воронье.

В создании тревожного настроения у Васнецова основную роль играет пейзаж. Небо с красноватым заревом заката и наползающей темной тучей вдали вносят в картину ноту настороженности и опасности.

Виктор Васнецов был ценителем древнерусского искусства и первым из русских живописцев обратился к древним былинам и сказаниям. В фольклорных образах художник видел, как он сам говорил, «весь облик народа, внутренний и внешний, с его прошлым, настоящим и будущим».