В.Л. БОРОВИКОВСКИЙ. ПОРТРЕТ КНЯЗЯ А.Б. КУРАКИНА. 1801–1802

Парадный портрет князя А.Б. Куракина, созданный В.Л. Боровиковским в первые годы XIX века, вобрал в себя все достижения светской живописи ушедшего столетия: торжественную статичную композицию, великолепную живописную технику, выразительность детали. Прекрасно передает художник фактуру разнообразных материалов: тяжелыми складками ниспадает бархатная скатерть, сияет золотая парча мундира, блестят ордена и драгоценности, переливается муар орденских лент.

Князь Александр Борисович Куракин (1752–1818) с детства воспитывался вместе с будущим императором Павлом I. Во время его правления, а также в царствование Александра I князь занимал важные государственные посты: был вице-канцлером, членом Государственного совета. Куракин был кавалером всех существующих в те времена российских орденов.

На портрете он предстает во всем своем великолепии. Его парадный придворный костюм осыпан сверкающими драгоценными каменьями. Недаром современники называли его «бриллиантовым князем». На кресло брошена черная с белым крестом мантия кавалера Мальтийского ордена, гроссмейстером которого был сам император Павел I. Скульптурный бюст Павла, друга и покровителя князя, представлен здесь же. На дальнем плане виднеется Михайловский (Инженерный) замок – резиденция императора.

В парадный портрет рубежа XVIII–XIX столетий проникают элементы индивидуальной характеристики. Сквозь надменную снисходительность и барское высокомерие Куракина проглядывает легкая грусть и меланхолия, присущие чувствительному герою эпохи сентиментализма.