Д.Г. Левицкий. Портрет А.Д. Ланского. 1782

Александр Дмитриевич Ланской (1758–1784) был сыном смоленского помещика, начал службу в Измайловском полку солдатом. В возрасте 18 лет был пожалован в кавалергарды с производством в армейские поручики. Судьба не дала молодому человеку богатства, но зато наградила его прекрасной наружностью: по отзывам современников он имел правильные и красивые черты лица и был высокого роста, мужественного телосложения. Императрица Екатерина во время пребывания своего в Царском Селе летом 1779 года обратила внимание на красавца кавалергарда, часто появляющегося в карауле. В октябре того же года Ланской был назначен адъютантом Потемкина и переехал на жительство во дворец. Екатерина писала о нем, что он «обладает не только добрым и мягким нравом, но и особо благородными чувствами, глубокий разум и справедливость никогда не оставляют его». При дворе под руководством императрицы изучал литературу и историю, коллекционировал произведения искусства и драгоценные камни. Незадолго до своей внезапной кончины был произведен в генерал-поручики Кавалергардского корпуса.